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En savoir plus sur les options de traitement

15.12.20 5 minutes

Le traitement du VIH a parcouru un long chemin depuis les premiers jours de l’épidémie de sida. Les antirétroviraux modernes sont très sûrs et bien tolérés. S’il y a des effets secondaires, ils sont généralement légers et disparaissent en quelques jours. Sinon, il y a beaucoup d’alternatives à choisir. Les effets secondaires graves sont très rares. Des études montrent que les avantages du traitement l’emportent largement sur tout petit risque de préjudice.

Une fois à l’intérieur du corps, le VIH pénètre dans certains types de globules blancs appelés CD4. Ces cellules font partie des défenses de l’organisme contre les infections. Sans traitement, le virus endommage progressivement le système immunitaire. Finalement, les gens deviennent sensibles à des infections inhabituelles qui ne dérangeraient normalement pas une personne ayant un système immunitaire sain. Ces infections peuvent être très graves et parfois mortelles. Cependant, avec un traitement, nous pouvons prévenir et même inverser les dommages causés par le VIH.

À l’heure actuelle, il n’existe aucun remède contre le VIH. Au lieu de cela, le traitement implique la prise quotidienne de comprimés appelés antirétroviraux. Celles-ci fonctionnent en empêchant le virus de se reproduire. Après le début du traitement, le nombre de particules de virus VIH dans la circulation sanguine (la «charge virale») tombe à un niveau très bas. Cela empêche le VIH de causer des dommages et maintient le système immunitaire en bonne santé.

De nos jours, il existe de nombreux traitements antirétroviraux parmi lesquels choisir. Nous utilisons une combinaison de plusieurs médicaments pour traiter le VIH, mais ceux-ci sont souvent regroupés en aussi peu que 3, 2 ou même 1 comprimé par jour. Prendre le médicament chaque jour maintient le taux de virus bas et maintient un système immunitaire sain. Sans cela, le virus finira par revenir, ce qui signifie que nous visons à éviter toute interruption du traitement lorsque cela est possible.

Les personnes qui suivent un traitement efficace peuvent espérer vivre une espérance de vie normale, sans complications ni infections liées à leur VIH. Il est recommandé aux personnes de commencer le traitement dès qu’elles se sentent prêtes. L’étude START a montré que les personnes qui ont commencé le traitement plus tôt avaient de meilleurs résultats de santé que celles qui attendaient. Nous savons également que les personnes sous traitement efficace contre le VIH ne peuvent pas transmettre le VIH à leurs partenaires sexuels. Nous sommes convaincus à 100% que lorsque votre charge virale est indétectable, il n’y a aucun risque de transmettre le VIH à un partenaire sexuel. Personne dans le monde n’a jamais attrapé le VIH d’une personne ayant une charge virale indétectable. Ceci est souvent appelé indétectable = non transmissible (ou UequalsU).

Nous utilisons la «charge virale» pour vérifier que le traitement fonctionne. Avant de commencer le traitement, ce nombre peut atteindre plusieurs millions d’exemplaires. Une fois le traitement commencé, la charge virale diminuera rapidement jusqu’à ce que le laboratoire ne puisse plus détecter le virus dans le sang. Nous considérons moins de 50 copies par ml comme une charge virale indétectable.

La plupart des personnes qui commencent un traitement anti-VIH auront une charge virale indétectable dans les quelques mois suivant le début du traitement. Garder la charge virale indétectable signifie prendre un traitement de manière fiable chaque jour et nous faisons des tests sanguins tous les 6 mois pour nous assurer que les choses restent stables.

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